La tiranía de los plazos.

por Janis Patterson

Si eres escritor, has sentido la mano dura de una fecha límite. Ya sea dictado por un editor o autoinfligido, siempre estoy ahí, ocultando tu vida, esperándote como Némesis. Y, desafortunadamente, parece que cuanto más productivo eres, más se acercan y te exprimen cada vez más palabras. Es un círculo vicioso.

Dicho esto, estoy orgulloso de no perder nunca una fecha límite … al menos, no más de 18 horas para un libro, con la excepción. Había estado en un accidente automovilístico cerca de la fecha límite y prácticamente había dormido allí. Desde entonces, había sido muy confiable hasta entonces, el editor (luego publiqué exclusivamente en la forma tradicional) fue muy comprensivo y resolvimos las cosas. Durante mi reciente hospitalización estaba por expirar (varios meses después) pero sabía que no podía hacerlo, así que contacté al editor (otro) y terminé comprando mi contrato. Entendieron y me ofrecieron un nuevo contrato desde entonces, así que todo salió bien.

Sin embargo, hay historias de horror sobre plazos; Lo peor que tengo conocimiento personal fue hace años, durante los días de impresión solo. Me contactaron por un libro y, como tenía muchas cosas en mi plato, terminé temprano. (Mi costumbre es terminar un libro, luego dejarlo enfriar durante al menos una semana o dos para purificar mi mente antes de pasar a la primera auto-modificación). Mi editor me llamó un día, bastante molesto y casi llorando.

Los programas de publicación eran prácticamente inmutables, creados meses o incluso años antes. Hace mucho tiempo había contratado un libro de un autor con el que nunca había trabajado antes. Ese día fue la fecha límite del autor. El autor había llamado al editor, diciendo que había tenido mucho que hacer y que no había terminado el libro, pero que se habría asegurado de enviar el manuscrito tan pronto como lo hubiera hecho. ¡Lo había anunciado con orgullo, casi a la mitad! El editor le dijo que no molestara y nunca volví a saber de ese escritor.

Sabiendo que generalmente escribía por adelantado, mi editor me llamó y me preguntó si tenía un libro terminado. Me di cuenta de que estaba llorando, así que obviamente le dije que el borrador estaba terminado, pero que necesitaba trabajo. Me contó sobre el programa editorial y el escritor malvado y que el libro tuvo que ingresar al sistema ese día. Bueno, estoy bien, pero no soy mágico, así que le dije que necesitaba al menos dos días para ponerlo en forma publicable y listo para enviarlos. (¡Ningún correo electrónico en esos días primitivos!) Ella estuvo de acuerdo, así que borré todo lo que tenía en el puente, hice una taza de café y me senté a trabajar. Veinticuatro horas de insomnio después, exhausto, envié el manuscrito con el correo más rápido posible (horriblemente caro, pero ella me pagó personalmente por eso).

En cierto modo, lo siento, lo hice. Se podría hacer mucho más con ese libro; Podría haber hecho un mejor trabajo. Aunque fue una hermosa historia en mi corazón, no es uno de mis mejores esfuerzos, y lo siento. Por otro lado, ese editor pudo salvar su programa editorial con solo un poco de malabarismo, lo que salvó su reputación y tal vez su trabajo. Y después de ese incidente, ese editor pensó que había caminado sobre el agua. Cada libro que envié fue una compra automática y con un avance más alto. Lo único negativo fue que solo dos años después se retiró y se fue a otro campamento. Después de un tiempo perdimos contacto. Y nunca he podido vender otro libro a ese editor, porque no lo sé.

Bueno o malo, los plazos son una realidad en esta área. Pueden ser señuelos para inducirlo a terminar el proyecto o amenazar algo terrible que se precipita hacia usted como un tren de carga entrante. O ambos. Sea lo que sea, debe aprender a usarlo, porque una fecha límite es una parte inevitable de este negocio.

Tuve suerte Crecí en la agencia de publicidad de mis padres, escribiendo copias y haciendo diseños desde los 12 años, así que aprendí temprano. Los plazos eran parte de la vida cotidiana, a veces dos o tres veces al día, dependiendo del proyecto y el estado en el que se encontraba. Cualquiera que se convierta en escritor profesional (libros, artículos, folletos, lo que sea) tendrá que aprender a usar y cumplir con los plazos. ¡Incluso si no nos gustan!

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