Los secretos de las catacumbas subterráneas de Roma.

No muy lejos de las murallas de la ciudad, entre los huertos bien plantados, hay una cripta enterrada en fosas oscuras. En sus rincones secretos, un camino empinado con escaleras sinuosas lo dirige, incluso si las curvas apagan la luz … y cuando, a medida que te alejas, la oscuridad de la noche parece oscurecerse cada vez más a través de los laberintos de la cueva, allí En varios intervalos hay aberturas en el techo que transmiten los rayos de luz del sol a la cueva. Aunque los recovecos, que se pliegan al azar de esta manera y de otra, forman habitaciones estrechas con galerías oscuras, una cantidad considerable de luz se abre paso a través de la bóveda perforada que desciende a las entrañas vacías de la montaña. Y así, a través de la cripta subterránea, es posible percibir el brillo y disfrutar de la luz solar ausente … – Peristphanon

Aunque rara vez se piensa en la muerte al caminar por las espléndidas calles de Roma, no lejos de la antigua ciudad, hay una colección de catacumbas tan grandes que alguna vez se creía que servían como lugares de encuentro religioso para cristianos perseguidos. Se remonta a 1st siglo, Las catacumbas romanas eran construido para albergar a los muertos. Tanto los que practicaban el judaísmo como los que practicaban la creciente religión cristiana creían en la preservación del cuerpo físico. En parte debido al aumento de estas religiones, vemos un cambio de la cremación alrededor de 1st siglo AD y testimonio del desarrollo de las catacumbas que rodean Roma. Las catacumbas se ubicaron inicialmente fuera de la ciudad, debido a las leyes romanas que hicieron ilegal enterrar a los muertos dentro de la ciudad propiamente dicha.

Originalmente, estas crecientes religiones compraron tierras privadas cerca pero fuera de la ciudad para erigir tumbas para sus muertos. Alrededor de 2ND siglo, estas posiciones han comenzado a alcanzar capacidad. Fue entonces cuando las catacumbas comenzaron a evolucionar. Aunque los entierros a la vista de muchas catacumbas existentes ocurrieron inicialmente en tumbas sobre el suelo, la cámara se expandió a través de la excavación de la tierra circundante una vez que las tumbas alcanzaron su capacidad.

Gran parte del área que rodea Roma está hecha de toba. Esta piedra volcánica suave ofreció a los primeros romanos el terreno perfecto para la formación de catacumbas. La toba blanda permitió que las comunidades judías y cristianas cavaran fácilmente y establecieran catacumbas en sus tierras privadas cerca de la ciudad con la intención de preservar sus identidades comunes al tiempo que se garantizaba que todos los miembros de sus respectivas congregaciones tenían la garantía adecuada. entierro.

Aquellos interesados ​​en la construcción de las catacumbas o la geología circundante notarán que el terreno que rodea las catacumbas está compuesto de capas que pueden incluir toba compacta, toba litoidea (que es más difícil y hace que las excavaciones sean más desafiantes, pero también actúa como un material maravilloso para el Edificio), así como la refinada puzolana.

Aunque la toba en la que se excavaron las catacumbas es inicialmente blanda, se vuelve sólida y estable cuando se expone al aire libre. Además, la toba litoidea a menudo se retiraba de las áreas que rodeaban los sitios de entierro para ser utilizada en la construcción de tumbas y en los primeros niveles de las catacumbas. Estos pozos se convirtieron fácilmente en cámaras funerarias a medida que las excavaciones se movían a profundidades más bajas.

Cuando visita las catacumbas romanas, generalmente ingresa a través de una escalera ubicada en un atrio o una habitación grande. Luego procedemos a un pasaje principal que se cruza por una serie de corredores. Se han agregado corredores y niveles adicionales para aumentar la necesidad de espacio. Aunque muchas catacumbas tienen solo uno o dos niveles de profundidad, se pueden encontrar hasta cinco niveles dentro de una catacumba particular.

La construcción y la decoración dentro de una catacumba proporcionan información sobre el estado de sus ocupantes. Los individuos ricos a menudo descansaban en grandes criptas con cúpulas o arcosolia (arcos) que revelaban mosaicos y frescos que alguna vez fueron coloridos. Muchas de estas representaciones artísticas representan escenas religiosas y / o imágenes del individuo desanimado. Estas áreas están claramente más intrincadamente decoradas y es más probable que exhiban elementos de mármol.

Aunque hay algunos, encontrará catacumbas cada vez menos elaboradas para quienes practican rituales paganos. Los paganos romanos tendían a preferir tumbas funerarias más íntimas que las que se pueden encontrar entre las catacumbas judías y cristianas. La mayoría de las catacumbas judías consisten en uno o dos niveles, mientras que las catacumbas cristianas pueden extenderse a cuatro o cinco capas.

Notarás que las galerías de catacumbas pueden extenderse en muchas capas. Los techos de estas galerías están cubiertos con techos planos o abovedados. Aunque uno esperaría que estos pasajes profundos sean oscuros e inquietantes, muchas de las aberturas hechas para eliminar la tierra excavada se han adaptado para permitir que la luz y el aire alcancen diferentes niveles debajo de la superficie del suelo.

Se instalaron habitaciones o cubículos para individuos ricos fuera de las galerías de catacumbas. Originalmente, muchas de las habitaciones dentro de las catacumbas estaban selladas con grandes losas de mármol. Sin embargo, con la expansión de las catacumbas, muchas de estas habitaciones se conectaron cuando el edificio atravesó paredes divisorias y placas de sellado de mármol.

Los individuos menos ricos fueron enterrados en pequeños nichos oblongos llamados loculi. Estos nichos fueron tallados uno encima del otro y dispuestos en filas verticales para la altura de los pasillos. Los nichos flanquean ambos lados de muchos pasajes. Se han excavado pequeños loculi para niños y bebés. El tamaño promedio de un nicho para adultos era de 6 pies de largo, un pie de alto y un pie y medio de profundidad. Estos nichos habrían sido sellados con mármol o azulejos y enlucidos de acuerdo con la catacumba.

Dentro de las catacumbas judías, los nichos tendrían un solo cuerpo a menos que fueran utilizados para niños. Sin embargo, incluso en este caso, los cuerpos estaban separados por teselas verticales de un divisor de mampostería. Esta rígida división de cuerpos siguió las instrucciones rabínicas que prohibían la mezcla de los cuerpos dentro de un solo pozo. Sin embargo, en las catacumbas cristianas, se pueden encontrar varios cuerpos enterrados en un solo nicho.

mármol las losas fueron de uso frecuente para sellar los nichos en las catacumbas cristianas. Dentro de las catacumbas judías, los nichos generalmente estaban sellados con azulejos cubiertos con yeso. Posteriormente se colocaron losas de mármol sobre la abertura de la tumba o en la pared adyacente a la tumba. Estas losas de mármol fueron grabadas o pintadas con epitafios. También había algunos epitafios de mármol colocados en posición vertical a la cabeza del difunto dentro de la bomba en las catacumbas judías. Las losas de mármol que sellaban las habitaciones individuales, como las losas de mármol cerca de los nichos, llevaban los nombres de los enterrados dentro de las habitaciones.

Otro aspecto arquitectónico de las catacumbas notables es la arcosolia o nichos arqueados que a menudo están tallados en las paredes de las catacumbas romanas. Estos espacios son generalmente más grandes que los locoli y se pueden encontrar tanto en las habitaciones como en las galerías. A menudo encontrarás tumbas o tumbas excavadas en el suelo debajo de la arcosolia. Bancos, estantes o un cofre también se pueden colocar debajo de estos espacios.


Nota:

Las catacumbas de Roma son antiguas catacumbas, lugares de entierro subterráneos debajo o cerca de Roma, en Italia, de los cuales hay al menos cuarenta, algunos descubiertos solo en las últimas décadas. Aunque son más famosos por los entierros cristianos, en catacumbas separadas o mezcladas, comenzaron en el siglo II, como una respuesta al hacinamiento y la escasez de tierra. Muchos estudiosos han escrito que las catacumbas nacieron para ayudar a los cristianos perseguidos a enterrar en secreto a sus muertos. La roca volcánica de toba volcánica suave debajo de Roma es particularmente adecuada para túneles, ya que es más suave cuando se expone por primera vez en el aire, endureciéndose posteriormente. Muchos tienen kilómetros de túneles, en hasta cuatro pisos (o niveles).

Las catacumbas cristianas son extremadamente importantes para la historia del arte del arte cristiano primitivo, ya que contienen la mayoría de los ejemplos anteriores al año 400 DC. aproximadamente, en frescos y esculturas. Las catacumbas judías son igualmente importantes para el estudio del arte judío en este momento.

Hay al menos 40 catacumbas en Roma y sus alrededores que describen cómo funcionó el entierro para los primeros cristianos, paganos y judíos en Roma.

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